Vihmapilvede jälgi on leitud väikesest võõrast maailmast!

3213x 24. 10. 2019 1 Reader

Esmakordselt avastasid kaks astronoomide meeskonda veeauru kauge tähe asustamistsooni tiirleva väikese planeedi ümber. Nad leidsid külgnevatest pilvedest isegi vihma jälgi. See kinnitas astronoomide varasemaid oletusi, et vett, mida peetakse elu oluliseks komponendiks, esineb ka väikeste eksoplaneetide atmosfääris.

Cambridge'i ülikooli astronoomiainstituudi astronoom Nikku Madhusudhan ütleb:

“See on väga põnev. Keegi ei ootaks sellist avastust, isegi hiljuti. “

Varem leiti veeauru hiiglaslike eksoplaneetide kuumas gaasilises keskkonnas, kuid nende avastamine väiksemate eksoplaneetide ümber oli endiselt väljakutse. Astronoomid uurivad atmosfääri, analüüsides peremehetähelt saadavat valgust, kui eksoplaneet on selle ees või möödub sellest. Kui planeedil on atmosfäär, neelavad atmosfääri aatomid või molekulid teatud valguse lainepikkusi, jättes iseloomulikud jooned tähespektrisse. See tehnika töötab kõige paremini suurtel atmosfääridel, millel on suurem atmosfäär, mida seejärel lastakse läbi suurema tähevalguse. Siiski on vaid vähestel teleskoopidel, näiteks Hubble'i kosmoseteleskoobil, nõrkade joonte tuvastamiseks piisav tundlikkus. Astronoomid kasutasid Hubble'i teleskoopi, et proovida ja jälgida mitut Neptuuni ja Maa vahel olevat väiksemat eksoplaneeti, kuid need ei andnud soovitud tulemust.

Planeet K2-18b

Kujutage ette planeeti K2-18b. Seda läheduses asuvat planeeti, mis tiirleb Maast umbes 110 valgusaasta kaugusel punast kääbust, peeti peamiseks kandidaadiks vedela vee leidmiseks. Ehkki tema täht on Päikesest palju jahedam, tähendab tema lühike orbiit, mis kestab vaid 33 päeva, seda, et ta võtab Päikesest peaaegu sama palju soojust kui Maa. Vedela vee olemasolu planeedi pinnal võib olla stabiilne ja seetõttu asub selle asukoht tähe asustatavas tsoonis. Ameerika Ühendriikide ja Kanada astronoomide meeskonnal on mitu aastat Hubble'i teleskoobi abil lubatud K2-18b-d uurida. Teadlased on kogunud andmeid planeedi kaheksa orbiidi kohta selle tähe ees.

"See tuleb kinnitada, kuid meie andmetel on pilvedes näha ka veeauru jälgi," ütleb Kanada Montreali ülikooli meeskonnajuht Björn Benneke. Meeskond, kes eile postitas oma tulemused arXivile ja edastas selle ka Astronomical Journalile, hankis andmeid ka NASA kosmoseteleskoopide Spitzer ja Kepler ning kasutas neid kõiki K2-18b kliimamudelis. Mudeli kõige tõenäolisem tõlgendus on see, et planeedil on kondenseerunud vedela vee pilved.

"Sellel planeedil on tõepoolest vihma nagu Maa peal," ütleb Benneke. "Kui lendaksite kuuma õhupalliga ja teie käsutuses oleks mõni hingamisteede varustus, siis tõenäoliselt ei saaks te haiget."

K2-18b - skaala Neptuun

Kuid see ei tähenda, et K2-18b-l oleks maa ja ookeanidega pind nagu Maa. K2-18b on meie planeedi läbimõõdust umbes kahekordne ja kaheksa korda suurem. Benneke sõnul on see rohkem paksu läbipaistmatu kattega vähenenud Neptuun, mis ilmselt peidab kivist või jäist südamikku. "See pole teine ​​maa," ütleb Londoni ülikooli kolledži (UCL) meeskonna juht Angelos Tsiaras, kes avaldas täna ajakirja Nature Astronomy avalikult kättesaadavate Hubble'i teleskoobi andmete analüüsi. Mõlemad meeskonnad lepivad kokku veeauru ja võimalike pilvede esinemises. "Pilved peaksid seal olema," ütleb Giovanna Tinetti UCL-i meeskonnast.

Benneke väidab, et seadmel K2-18b seal võib olla veeringlus, kus atmosfääri langeb sademeid isegi ilma maapinnata, aurustub tihedas ja kuumas madalamas gaasilises kihis, et pilvedesse tõusta ja uuesti kondenseeruda.

Tulemus julgustab astronoome edasi uurima. Madhusudhan leiab, et Hubble'i teleskoobi käeulatuses võiks olla käputäis väikeseid vett sisaldavaid eksoplaneete. Pikemate vahemaade järel peavad teadlased ootama 2021-is käivitatava Hubble'i kosmoseteleskoobi, James Webbi kosmoseteleskoobi (JWST) järeltulijat. "JWST saab olema suurepärane," ütleb Madhusudhan ja tema abiga avastatakse selliste planeetide "pilved".

Sarnased artiklid

Jäta vastus